Hasta la última suela

«Cuando por un sitio no se puede pasar, hay que pasar. Se trata precisamente de eso». En esa frase de Albert Mummery, casi a modo de proverbio, se cifra el impulso inevitable que empuja a los seres humanos a adentrarse en las montañas.

Los cinco relatos que componen Hasta la última suela, buscan explicar ese mismo impulso, pero son además un apasionado canto a todas aquellas personas que se lanzan pendiente arriba, con el único objetivo de alcanzar el sueño inútil de una cumbre o una escalada de dificultad.

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De Gabriel Rodríguez García había leído otro libro de relatos (entrada aquí), el cual me había gustado mucho y por eso tenía curiosidad y ganas de leer algo más del autor. Y no me ha defraudado.

Me han gustado los cinco relatos. Cada uno tiene un no-sé-qué especial. Quizá sean los personajes, las historias en sí, el modo de narrarlo o todo a la vez pero no hay ninguno que me haya parecido flojo. Aunque siempre recordaré el comienzo de «Here Comes The Sun»:

No me gustaría ser malinterpretada si digo que mi hermano es un poco gilipollas; lo digo porque creo que todos los hermanos mayores son un poco gilipollas cuando ejercen como hermanos mayores y no porque crea que el mío sea especialmente gilipollas. Es gilipollas dentro de lo normal, podríamos decir.

También me agradaron los diferentes tonos, ritmos y lenguaje que tienen entre sí los relatos. Todos distintos pero con un nexo común: la montaña y las personas apasionadas por escalarlas.

Se nota que el autor es un escalador experimentado. No solo por el uso de los términos —fáciles de entender para los que no estamos metidos en este mundillo—, sino por todo el conocimiento y pasión que desprenden sus palabras.

Puntuación: 7/10

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El club de los Etéreos

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¿Qué tienen en común un Terrier de Yorkshire asesino a sueldo, un ama de casa que abronca fantasmas, una mujer cuya sombra le hace la vida imposible y un tipo al que todo el mundo odia al instante? Que todos ellos son Etéreos, personas (y perros) que han pagado a la misteriosa Éter por obtener dones aleatorios. Algunos salen mejor parados que otros.
Aniel Dominic nos trae ocho historias de Etéreos, ocho relatos en los que tener un gran poder no necesariamente conlleva una gran responsabilidad.

 

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Si tuviese un smiley vacuno llorando de la risa sería, sin duda, el elegido para esta entrada.

Conocí el libro de esta autora dando tumbos por Facebook y de pura casualidad. La sinopsis me llamó mucho la atención. Tanto como para colarlo en la lista de libros pendientes y darle prioridad. Intuía que me iba a encontrar historias raras y un tanto bizarras pero no que me iba a reír tanto. Bueno, para ser sincera, me reí mentalmente. Lo cual es todo un logro teniendo en cuenta que cuando a lectura se refiere, soy de risa difícil y de carcajada casi imposible (sólo Pratchett lo ha conseguido). Y con «El club de los Etéreos» me he reído mucho.

Consta de ocho relatos con un nexo en común: Éter. Una chica que lleva transformándose (ya que reencarnar no es la palabra correcta) desde tiempos inmemoriales, siempre con habilidades especiales. Y esta vez, además, puede dar poderes aleatorios a las personas a cambio de dinero. La aleatoriedad y seres humanos da como resultado historias desternillantes, absurdas y con animales psicópatas parlanchines con un sentido del humor un tanto especial.

En las primeras páginas nos encontramos con Narita, una mujer embarazada a la que le sale un humo azul de la vagina antes de ponerse de parto. Empieza fuerte y se mantiene, más o menos, durante el resto de relatos.

Podría hablar de cada relato pero sería extenderme demasiado y es mejor que cada uno lo descubra por sí mismo. Aviso de que hay para todos los gustos: clones, kaijus, perros sicarios, gatos asesinos, un poder llamado Granoenelculo, fantasmas, etc. Ciencia-ficción a cascoporro y divertida. Otra cosa que me ha gustado mucho han sido todas las referencias, algunas más evidentes que otras.

Se ven claras influencias de Terry Pratchett y Christopher Moore. Sobre todo de este último pero en versión mejorada (lo siento, Moore, tú y yo seguimos sin hacer las paces). No es el colmo de la originalidad pero sí es perfecto para una tarde en la que se necesita una buena dosis de humor para superar el día.

Puntuación: 7/10

Hijo de un Dios Caníbal

HijoDeUnDiosCanibalIssei asesina a René y devora su cadáver para consumar su amor.
Philip recurre a sus conocimientos de alquimia para fugarse de la prisión más segura del estado de Tejas.
Enriqueta secuestra y eviscera niños para ofrecer sus órganos a una secta en la Barcelona de principios del siglo pasado.
En el Japón medieval, un señor feudal busca en la tortura la respuesta al ciclo de las reencarnaciones con resultados inesperados.
Y así hasta completar las diez historias que componen “Hijo de un dios caníbal”.

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En este mundo nadie sabe por qué existe el mal. La única certeza es que detrás de cada esquina acecha un caníbal.

Esta compilación de relatos escritos por Juan Alcudia (a.k.a. Elchinodepelocrespo) ha sido un buen descubrimiento.
Contiene 9+1 relatos divividos en dos partes: «Cuentos de la carne» y «Cuentos del espíritu» más un Bonus Track.

Los dos primeros son, quizá, los más bestias en cuanto a violencia y descripción gore se refiere.  No tengo problemas con la casquería, me gusta tanto verla como leerla y no me parece desagradable (algunos dicen que tengo un estómago fuerte o que estoy mal de la cabeza xD) pero la verdad es que las historias de ambos relatos no terminaron de gustarme. Pero bueno, uno de ellos («Piel de membrillo») fue el primer relato escrito por el autor y leyendo el resto de los relatos se nota un cambio y mejoría. Que de 10 relatos me hayan gustado 8 no está nada mal ¿no?

Si tuviese que escoger, no podría ser solamente uno. «La casa azul» me encantó desde el primer momento, ya que reconocí a Enriqueta Martí “La vampira del Rabal” y me gustó cómo Juan Alcudia relató la historia.  «Mujō» nos transporta al japón feudal con saltos en el tiempo. También destaco «Hijo de un dios caníbal» porque me parece que el personaje está bien mostrado y por sus referencias.

Como todo libro de relatos, los hay mejores y peores. Y no todos tenemos que coincidir en cuáles van a un lado y cuáles al otro, es cuestión de gustos. Hay algunos que aunque la historia no me interesase, sí me han gustado pequeños detalles y sus buenas descripciones.

Y… ¡tiene anotaciones al final! ¡Con lo que me gustan a mí estas cosas! Gracias a su «Prólogo rezagado» podemos saber más sobre cada uno de los relatos, qué o quiénes los han inspirado, las referencias, los guiños, las licencias que se toma el autor, las que han sido basadas en historias reales, etc.

Puntuación: 6/10

De qué hablamos cuando hablamos de amor

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Parejas que se despedazan, compañeros que parten desesperadamente a la aventura, hijos que intentan comunicarse con sus padres, un universo injusto, violento, tenso, a veces irrisorio… En palabras de Roberto Fernández Sastre, Carver «no designa lo intolerable, sino que lo nombra. Sin concesiones hacia nada ni hacia nadie, rescata lo real en su esencialidad amorfa y brutal»

 

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Pues sí que empiezo bien el año, confundida xD

Conocí al autor gracias a John V. Goldstein y lo añadí sin pensármelo a mis pendientes. Y ayer por la tarde me encontraba sin mucho que hacer y decidí que era hora de probarlo, aprovechando que es un libro corto de relatos también muy cortos.

De lo primero que me di cuenta y, espero no parecer una sobrada diciendo esto, es que su estilo se parecía al mío. Bueno, en un detalle. Más concretamente en los finales de las historias y en cómo lo cuenta. Salvando muchísimo las distancias y dejando claro que él tiene un talento inmenso y yo… no. Pero esto es otra historia.

Este libro no es apto para aquellas personas que no soporten los finales abiertos o los finales abruptos. A mí esto no me molesta pero lo que me ha dejado un poco atontada ha sido el estilo general, ya que a veces esa manera abrupta de poner el punto y final me pareció una putada, hablando mal. O como si no tuviese ganas de pensar más sobre la historia. «Cree el ladrón que todos son de su condición» ejem.
Muchos de estos relatos tampoco tienen un principio definido, las historias empiezan en cualquier parte y se asume que el lector ya conoce el resto y ya conoce a los personajes. No es en todos, ya que en muchos de los relatos las personalidades y los hechos se dejan entrever muy bien y con un par de líneas leídas ya sabes de qué va todo.

Sus relatos merecen mucho la pena. Me ha encantado ese “realismo sucio”, esas historias tan reales, sin tapujos y sin cursilerías. Yo, desde luego, buscaré más de sus obras para leerlas. Y de paso las de una de sus influencias al que también tengo pendiente desde hace tiempo: Chéjov.

Puntuación: 7/10

El Hombre Ilustrado

9788445077580En esta colección de historias entrelazadas, el narrador conoce al Hombre Ilustrado, un curioso personaje con el cuerpo completamente cubierto de tatuajes. Sin embargo, lo más significativo e inquietante es que las ilustraciones están mágicamente vivas y cada una de ellas empieza a desarrollar su propia historia, como en ‘La Pradera’, donde unos niños llevan un juego de realidad virtual más allá de sus límites. O en ‘Calidoscopio’, el sobrecogedor relato de un astronauta que se dispone a entrar en la atmósfera terrestre sin la protección de una nave espacial. O en ‘La Hora Cero’, en el que los invasores extraterrestres han encontrado unos aliados lógicos y sorprendentes: los niños terrícolas.

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Las compilaciones de relatos no suelen ser las escogidas para estrenarme con un autor y con Bradbury tenía más o menos claro cuál iba a ser la primera novela que cayese en mis manos pero… la casualidad (también llamada un viaje en tren de 7 horas teniendo a mano este libro recién comprado), hizo que entrase en su mundo a través de 18 relatos.

Sabía a grandes rasgos lo que me iba a encontrar (¿quién no sabe que este señor ha sido todo un icono dentro de la Ciencia Ficción?) y empecé muy bien, la introducción y los primeros relatos auguraban una relación exitosa. Los tres relatos que mencionan en la contraportada son los que más he recordado una vez cerrado el libro. La Pradera me pareció genial y tuve envidia de esos niños porque yo también quiero una habitación de juegos así. Marionetas, S.A. predecible pero genial. También me gustó uno de los relatos más controvertidos y que rechazaron en varios sitios, llamado El Otro Pie, aunque le hubiese cambiado el final porque… bueno, porque intuyo que la historia se volverá a repetir. Aunque si tuviese que escoger una favorita creo que me quedaría con la que da título al libro porque tanto la historia como la idea de que los tatuajes cobren vida, me encanta.

 

Quizá logremos huir a través de los siglos hasta un país salvaje donde nunca podrán encontrarnos ni traernos de vuelta a aquí para quemarnos los libros, censurarnos las ideas, aterrorizarnos la mente, ensordecernos con radios…
El zorro y el bosque

Y ahora explicaré el por qué de ese icono con el gesto torcido.

Bien, no tiene nada que ver con Bradbury. Aunque suene típico tengo que decir que: no es él, soy yo. Todo lo que tiene que ver con el espacio, el universo, los planetas… todo, me encanta y fascina peeeero en la vida real. En la pantalla o en la literatura me puede llegar a saturar/aburrir un poquito. Sé que de haber leído «Crónicas Marcianas» no me hubiese pasado esto pero cuando son tantos relatos casi en los mismos escenarios y cambiando pocos detalles pues me deja un poco k.o. Debería haberlo llevado con calma o haberlo compaginado con otro libro. Aun así, lo he disfrutado y lo recomendaría a aquellos que ya conocen al autor. Yo, desde luego, no he cambiado de opinión en cuanto a leer sus novelas.

Puntuación: 6/10

Dragons at crumbling castle and other stories

9780857534385A beautifully illustrated collection of short stories by master storyteller Sir Terry Pratchett, featuring dragons, dinosaurs, cavemen and car races! Dragons have invaded Crumbling Castle, and all of King Arthur’s knights are either on holiday or visiting their grannies. It’s a disaster! Luckily, there’s a spare suit of armour and a very small boy called Ralph who’s willing to fill it. Together with Fortnight the Friday knight and Fossfiddle the wizard, Ralph sets out to defeat the fearsome fire-breathers. But there’s a teeny weeny surprise in store… Fourteen fantastically funny stories from master storyteller Sir Terry Pratchett, full of time travel and tortoises, monsters and mayhem!

 

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Y poco más queda por añadir. Antes de abrir el libro no sabía que los relatos que contiene son los relatos que escribió en su primer trabajo en un periódico local a la edad de 17 años. En esta edición además se pueden ver un par de fotografías de su juventud, algunas ilustraciones originales de la época y la réplica de la columna del periódico.
Si antes admiraba a este señor, ahora todavía más. Desde luego, se nota que desde bien joven ha tenido una gran imaginación y que ya estaba maquinando lo que sería todo un éxito unos cuantos años después, llamado Mundodisco. Varios personajes o detalles de esos relatos pueden verse de una manera u otra en Mundodisco. También me gustó que incluyesen el primer esbozo de The Carpet People (del que había leído una re-edición actual) y como extra, otra aventura de estos personajes. Ha sido genial pasar esta semana con Pratchett.

Libro recomendado para todos los fans del maestro del sombrero a los que no les importe leer en inglés, porque no hay noticias de que se vaya a traducir.

Puntuación: 7/10

Maestro, extráigame la piedra.

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Si bien los veintidós relatos que componen Maestro, extráigame la piedra se desarrollan en escenarios de lo más variopinto (una estación espacial soviética, una isla con un naúfrago, un pueblo del oeste, un castillo medieval o una tribu africana entre otros), todos tienen en común estar protagonizados por lunáticos, hipócritas o majaderos en grado sumo. Como si de una inyección intravenosa de sarcasmo se tratara, Gabriel Rodríguez García consigue despertar al cínico que todos llevamos dentro.

52º premio Fundación Monteleón Libro de Cuentos 2014

 

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Pero lo que me llamó la atención de este libro no ha sido eso, nunca baso mis lecturas en los premios que han recibido, de hecho, no suelo fijarme; no. Lo que me ha llamado la atención, aparte de la sinopsis ha sido:

“Maestro, extráigame la piedra,
mi nombre es Lubber Das”
es la inscripción que aparece en Extracción de la piedra de la locura, de El Bosco.
Una extendida creencia de la época decía que los idiotas y los locos tenían una piedra en la cabeza y que su extirpación era el único camino para recuperar la sensatez. Lubber Das era la personificación de la estupidez.

Y es que a mí me atraen los personajes (y personas) un tanto chiflados, “originales”, excéntricos, etc. Lo que la sociedad llama bichos raros o que consideran que esto o lo otro son pequeños trastornos mentales.

Todos sabemos que en un libro de relatos nos vamos a encontrar unos que nos gusten más que otros.

Confieso que a veces no sabía muy bien qué personaje era el loco y cuál el cuerdo. Quizá sea porque suelo empatizar/comprender mejor a los bichos raros.

No empezamos bien, aunque la culpa no ha sido del relato («Jack, Molly, etc») sino de mis gustos personales. No suele atraerme la ambientación en el Oeste americano, en la época de la fiebre del oro, los saloons y todo eso. Pero también he de decir que lo que es la historia sí me ha gustado.

En los 21 relatos restantes no encontré más ambientaciones que suela evitar, así que ha sido genial. El estilo de narración y vocabulario también me ha gustado. Historias plagadas de humor negro y sarcasmo.

Algunos, como por ejemplo «El seductor», cuentan con detalles siniestros pero no pude evitar reír por esas soluciones que encuentran los protagonistas a las ironías de la vida.

«Almacenes Macario» me ha fascinado por la capacidad de decir tanto sobre la sociedad usando solamente carteles listando los productos a la venta.

Personajes entrañables en «Por una cabeza», «Sois los mejores amigos del mundo», «Viernes y yo» y «Vida Social». Este último me ha llamado mucho la atención porque cuenta la historia de un chaval nada interesado en las relaciones sociales pero se inventa una vida llena de compromisos para agradar a su pobre madre.

«Los revolucionarios somos así» representa a la perfección la época actual, donde muchos creen que con hacer una pintada (o firmar peticiones online) basta para cambiar el mundo y deja la conciencia tranquila para ver un partido en la tele.

Bueno, no me voy a enrollar más comentando relato a relato. Merece la pena darle una oportunidad, es por eso también que he decidido ponerlo en el reto de Viajar Leyendo.

Además, la edición mola. El tipo de papel y la tipografía empleada ofrecen una lectura realmente cómoda. Sonará a tontería pero es algo a lo que le doy la importancia justa y que luego me ayuda a disfrutar más de la lectura. Me ha gustado el dibujo de las pinzas seguidas de las tres primeras hojas en las que vemos la imagen de la portada en distintas fases, teniendo el sombrero casi en la mano en la última imagen. Siempre se agradece que una edición cuide los detalles.

Puntuación: 9/10

Contos No Nicho

Maqueta

Mouchos, curuxas, sapos e bruxas non hai moitos por este cemiterio. Hai toupas, arañas, vermes e algún corvo moi de vez en cando. Veñen gatos a pasear como se levasen recados dun mundo ao outro. E eu aquí, no medio dos dous, sen poder morrer nunca nin deixar esta profesión, non me quedou máis divertimento que chantaxear a cada autor dos aquí presentes para que me cedesen as súas historias e debuxos. Fan o que sexa para que lles espante a Morte un pouco máis… Ilusos, non saben que eu só boto terra enriba… Requiescat in pace e boa lectura!

 

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Mi gran duda de todos los años es «¿qué libro será el primero?» y este año lo tenía más o menos escogido pero el Amigo Invisible me regaló este libro de relatos ilustrado y decidió por mí.

El tema en común es el misterio y, como en todo libro de relatos, los hay que me gustaron más que otros pero en general ganan los que me han gustado. Siempre recordaré (o eso espero) el final de «Apocalipse 3.2» el cual tiene uno de esos finales que no sabes si es una maravilla o una broma. Lo que más me gustó de este relato fue la mezcla de horror-comedia que tiene. El que menos me gustó fue «No solpor», una historia de vampiros nada original y demasiado adolescente. El resto, como ya digo, muy bien.

La edición está chula. Al principio de cada relato nos encontramos una voz haciendo un comentario sobre el que acabamos de leer y presentando el siguiente; ¿os acordáis de «Cuentos desde la cripta?» pues algo así. Cada relato es de un autor e ilustrador diferente salvo las ilustraciones introductoras de A Enterradora, creadas por Segismundo Rey
Otra cosa que me ha parecido curiosa es que carece de índice. Hace más difícil la búsqueda de un relato en concreto pero como solamente son 121 páginas tampoco es un gran problema.

clicar en cada imagen para verla completa

Pues esta ha sido mi primera lectura del año. Publicada por la editorial gallega Urco que, aparte de traducir obras de dominio público, también publican a jóvenes autores que escriben en gallego.

Puntuación: 7/10

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    Soy de Überwald. Comparto alguna cualidad con Grenouille, siento demasiada empatía hacia Gregor Samsa y Herman Hesse sabe agitar mis demonios interiores. Quiero a Cthulhu como animal de compañía.

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